Na dan 04. srpnja 2013. godine  Udruženje za razvoj NERDA (http://www.nerda.ba/index.php) je bila domaćin uvodne konferencije projekta PROGRES – Zaštita prirode i globalizacija obnovljivih izvora energije, kojeg financira Europska unija kroz IPA Program prekogranične suradnje HR-BiH. Projekt zajednički provode Općina Nijemci u Hrvatskoj i Udruženje za razvoj NERDA u Bosni i Hercegovini. Na konferenciji je prisustvovalo oko 50 sudionika iz područja gospodarstva, poljoprivrede, kao i dionika u području obnovljivih izvora energije. Također na konferenciji su sudjelovali Ministar prostornog uređenja i zaštite okolice u Vladi Tuzlanskog kantona, Načelnici Općina Nijemci, Gračanica i Kalesija, predstavnici Agencije HRAST iz Vinkovaca i Direktor tvrtke EKO SUSTAV d.o.o. Vladimir Smolčić, koji su partneri na projektu. Ovom prilikom su svi prisutni upoznati sa projektom, njegovim ciljevima, očekivanim rezultatima i aktivnostima.